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Los animales más fascinantes del planeta

Animales de África

La fauna de áfrica es la compuesta por todos los animales que viven en el continente africano, incluyendo en éste mares anexos e islas cercanas. La fauna de áfrica es muy abundante y casi todos los animales característicos de este continente viven en la región etíope (África subsahariana).

Pero, ¿cuáles son los animales más característicos de África?

Animales más característicos de África

Lista de animales de África

En esta lista encontrarás los animales más característicos de todo el continente africano, así como algunos animales de áfrica raros y exóticos.

Depredadores

Estos son los cazadores más salvajes de la sabana Africana, animales conocidos por su velocidad o fiereza.

1.- Leones

El león es uno de los animales más conocidos de la sabana africana. Estos animales pueden vivir hasta los 14 años. Los leones machos se diferencian por su característica melena, la cual tiene el objetivo de hacerles parecer más grandes e intimidar a otros leones o a su rival directo: la hiena manchada.

Sin embargo, son las leonas las que realizan la mayor parte de la caza, dado que son más pequeñas y agiles que los leones y además no cuentan con esa gran melena, la cual es un obstáculo a la hora de realizar un esfuerzo físico exigente por el calor que proporciona.

2.- La hiena manchada

La hiena manchada es un animal muy característico por el sonido que emite, muy similar al de una carcajada. Son animales resistentes, pueden correr hasta 50 km/h durante más de tres mil metros. También son muy buenas en el agua, puesto que son capaces de controlar su inmersión y lo más sorprendente de todo es que pueden caminar por el fondo de pequeños lagos o charcas aguantando la respiración.

Tienen consideración de carroñeras, sin embargo son animales cazadores (que aprovecharán la oportunidad de comer carroña si ésta se da), pueden cazar desde ñus hasta jirafas. Cazan en grandes grupos de entre diez y treinta individuos y generalmente están liderados por una hembra dominante.

3.- El leopardo

El leopardo se suele confundir con el guepardo, tanto por su parecido físico como por su nombre. Sin embargo presentan amplias diferencias. El leopardo no tiene los lagrimales negros del guepardo que hacen que parezca más feroz. Pese a esto, los leopardos son mucho más violentos que los guepardos.

Estos animales cazan una gran variedad de animales, aunque sus presas favoritas pesan entre veinte y ochenta kg, es decir, ungulados, primates, peces, lobos o licaones. También se les ha visto cazar de forma oportuna roedores, reptiles y todo tipo de pequeños animales. Los leopardos con un exceso de melanina se conocen como panteras o panteras negras.

4.- El guepardo

Son los animales más veloces de la tierra. Lo que conlleva que hayan perdido algunas ventajas evolutivas en favor de la velocidad (como son mandíbulas muy fuertes).

5.- El cocodrilo del nilo

Pese a su nombre, no se encuentra solo en el nilo, sino en toda la región del áfrica subsahariana. Pueden llegar a medir hasta 6 metros y a pesar hasta casi alcanzar la tonelada. Su cortejo es uno de los más curiosos de la naturaleza, y consiste en defender un pedazo de tierra ante cualquier intruso y “rugiendo”. Cuando una hembra se siente atraída por el ruido, el macho agita el cuerpo y expulsa agua por las fosas nasales.

Cazan principalmente a cualquier animal que se acerque a beber agua. Su método de caza consiste en arrastrar a sus presas hacia el agua y ahogarlas. Como los cocodrilos no mastican, muerden un trozo de carne y giran sobre sí mismos hasta que consiguen arrancar un pedazo.

Mamíferos

En los mamíferos no vamos a introducir a los mamíferos depredadores, ya mencionados en el apartado anterior (leones, hienas, guepardos, leopardos)

6.- Rinoceronte

Existen cinco especies de rinocerontes en el mundo, aunque en el continente africano solo viven el rinoceronte blanco y el rinoceronte negro. Los rinocerontes se encuentran en peligro de extinción, el principal motivo es la caza furtiva por parte de los humanos.

Los rinocerontes son grandes animales, considerados como megafauna donde también se encuentran otros animales como los elefantes o los hipopótamos. El nombre del rinoceronte viene de los términos rhino (nariz) y keros (cuerno), haciendo referencia a los cuernos característicos que crecen sobre el hocico del animal.

En cuanto a su dieta, estos animales son herbívoros y por esta razón necesitan consumir una gran cantidad de alimento para poder mantener su gran peso.

7.- Hipopótamo

Tienen las patas cortas y gruesas y el cuerpo en forma de tonel. Pueden llegar a medir hasta 1,5 metros hasta la cruz y hasta tres metros y medio de longitud, pesan entre una tonelada y media y tres toneladas y media.

Son animales herbívoros y generalmente comen pasto o hierba. No suelen comer plantas que encuentren en el agua, a las que solo acceden cuando la hierba en la tierra escasea.

Pese a que parecen adorables, son los animales que causan más muertes humanas en África (más incluso que el león o el cocodrilo). Aunque algunas veces estas muertes son consecuencia de accidentes (vuelcan barcas sin darse cuenta) otras veces los ataques son intencionados, en especial cuando los humanos se interponen sin darse cuenta en su camino hacia el agua.

8.- Cebras

Las cebras también son muy características de la región africana. Se caracterizan por sus curiosas rayas blancas y negras. Son animales herbívoros y sus principales depredadores son los leones, las hienas manchadas y los cocodrilos.

9.- Elefantes

Los elefantes son los animales terrestres más grandes del mundo. El embarazo de un elefante dura 22 meses, uno de los períodos de gestación más largos del mundo. Al nacer pueden llegar a pesar hasta 120 kg. Lo que caracteriza a los elefantes, además de su gran tamaño, es su trompa, conocida como probóscide.

Esta trompa tiene una gran movilidad y además es muy sensible. Por ello, los elefantes pueden reconocer texturas cuando toca algo con la trompa, también recogen comida, aspiran agua para después echársela encima y combatir el caluroso sol africano (o para beber), la utilizan para respirar y, en definitiva, para muchas otras funciones como oler.

10.- Jirafas‎

Las jirafas son los animales más altos que existen sobre la tierra, pudiendo llegar a medir longitudes de 5,8 metros y pueden pesar entre 800 y 1500 kg.

11.- Mandriles

Seguro que conoces a estos animales por la película “el rey león”. Son los macacos más grandes del mundo si no tenemos en cuenta el grupo de los grandes simios como, por ejemplo, los gorilas. Como curiosidad: se piensa que tienen el trasero de un color tan llamativo para distinguirse entre la espesura de la selva.

Estos simios son muy sociables y van siempre en grandes grupos, a veces incluso de más de 200 mandriles. El grupo más grande de mandriles que se ha visto nunca estaba compuesto por más de mil individuos.

Estos animales son omnívoros, como los seres humanos.

12.- Gacelas

Las gacelas son mamíferos ungulados. Tienen características que las hacen muy reconocibles: tienen las patas largas y cuernos con anillas. Además, pueden correr hasta alcanzar velocidades de casi 100 km/h (97 kilómetros por hora para ser exactos) durante un corto período de tiempo. No obstante pueden mantener un ritmo de 56 kilómetros por hora durante más tiempo.

Animales exóticos de África

Además de los animales del continente africano que todos conocemos, hay una gran variedad de animales exóticos que resultan de lo más curioso:

1.- Facóquero

En inglés se le conoce como jabalí verrugoso (warthog) porque tienen verrugas en la cara. Tienen una gran cabeza y el cuerpo con forma de tonel y los ojos situados en la cima de su cabeza para poder vigilar a sus predadores principales, como el león o el leopardo. Como curiosidad: estos jabalís verrugosos no construyen madrigueras, ocupan las madrigueras que otros animales han dejado abandonadas.

2.- El camaleón

Hay tres rasgos que distinguen al camaleón de cualquier otro animal del mundo. En primer lugar, su rasgo distintivo: poder cambiar de color para camuflarse. En segundo lugar, sus ojos, capaces de moverse en distintas direcciones y de manera independiente uno de otro. Y por último su lengua, muy rápida y muy larga que emplea para cazar a sus presas una vez está camuflado.

Es uno de los animales africanos pequeños más lentos de los que se tiene constancia, de hecho, si no fuese porque pueden lanzar su lengua a una velocidad de casi 60 metros por segundo, morirían de hambre.

3.- El avestruz

Es el ave más grande y pesada de toda la tierra. Debido a su peso, es incapaz de volar, pero tiene otras ventajas, como por ejemplo su velocidad. Es el animal más rápido sobre la tierra a dos patas, pudiendo alcanzar velocidades punta de 70 kilómetros por hora. Sus huevos pueden pesar más de un kilo y medir más de veinte centímetros.

Dentro de las aves de África, también podríamos considerar como exóticos a los loros

4.- El oryx

Son una especie de antílope que como hábitat prefiere el desierto. Lo más distintivo de estos animales son sus cuernos, anillados como los de la gacela pero mucho más largos y puntiagudos y los emplean como defensa. Son bastante resistentes a la deshidratación, pudiendo aguantar mucho tiempo sin agua.

5.- El lémur de cola anillada

Este animal es muy muy social: vive en grupos que pueden llegar a superar los 30 individuos. Su dieta es omnívora y es diurno, es decir, que la mayor parte de su actividad la desarrolla durante el día. Tienen el olfato muy desarrollado y marcan el territorio con sus glándulas odoríferas. Estos lémures son endémicos de la isla de madagascar.

Curiosidad: les gusta tomar el sol sentándose y mostrando la zona del vientre.

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