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Los animales más fascinantes del planeta

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Proboscidea
  • Familia: Elephantidae
  • Especie: Mamut
El mamut es una especie extinta que vivió en un período que abarca desde hace 5 millones de años aproximadamente hasta hace poco menos de 4.000 años. Es decir, es un animal prehistórico.

El mamut forma parte del orden de los proboscídeos, de la que forman partes varias especies de mamíferos placentarios, como por ejemplo los elefantes. La probóscide es un apéndice tubular que tienen algunos animales y que tiene funciones alimenticias, en este caso la trompa del mamut o elefante.

Los mamuts eran especies consideradas de gran tamaño. Los más grandes conocidos fueron la especie conocida como Mamut del río Songhua, que llegaban a medir hasta 5,3 metros hasta el lumbar y más de 9 metros de longitud.

La cabeza de estos animales era grande y abultada en su parte posterior, mientras que su trompa o probóscide era fuerte y musculosa. Aunque lo más característico de estos animales eran sus colmillos, curvos y largos. El colmillo de mamut más grande conocido fue el de un mamut lanudo que llegó a medir ¡5 metros!

Su trompa estaba bastante desarrollada y podía realizar movimientos precisos, como arrancar hierba y llevársela a la boca, mojarse con agua o embadurnarse de barro para protegerse de las picaduras de los insectos.

Lo más importante del mamut: los dientes

Los mamuts ingerían una media de 180 kg de vegetales a diario. Su alimentación estaba basada en una variedad de vegetales muy amplia, aunque su preferido era la hierba.

Y aquí es donde surge uno de los problemas de estos grandes animales: la hierba era difícil de masticar, dado que poseía mucho silicio y éste desgastaba su dentadura. Por ello, desarrollaron dientes molares con unas pequeñas aristas de esmalte especializadas para masticar la hierba.

  • Los dientes anteriores de los mamuts eran conocidos como premolares
  • Entre molares y premolares los mamuts llegaban a tener 24 dientes en edad adulta
  • Cuando los dientes se desgastaban, eran sustituidos por dientes que crecían detrás

Una vez se desgastaban los 6 conjuntos de molares que un mamut llegaba a tener a lo largo de su vida, morían. La razón principal es que al no tener dentadura no podían comer y fallecían de inanición.

La esperanza de vida de los mamuts oscilaba entre los 60 o 70 años, que era el tiempo que tardaba en desgastarse la dentadura.

¿Cómo vivía el Mamut? Comportamiento


Como vivió el mamut: La estructura social de los mamuts es muy semejante a la de los elefantes en la actualidad. Las características principales de estas estructuras eran las siguientes:

  • Vivían en grupos de hembras
  • Estos grupos de hembras tenían una matriarca
  • Una vez los machos alcanzaban la madurez sexual, abandonaban la manada en la que se habían criado
  • Cuando abandonaban sus manadas, los machos se dedicaban a buscar otras manadas de hembras con fines reproductorios
  • Los machos vivían o bien solos, o bien en un grupo pequeño de machos

Los mamuts se reproducían y daban a luz en un período concreto del año, puesto que dependían de la temporada de lluvias, como la generalidad de animales que se alimentan del pasto o de la hierba.

Una de las diferencias más claras de género entre mamuts era la trompa. En los machos era más grandes y estaban preparadas para las peleas con otros machos por las hembras.

Estas peleas no eran desiguales y ello se basa en dos principios fundamentales:

  • En estos combates se intentaban herir partes como la espalda y el torax con los colmillos
  • Las heridas provocadas por estas peleas dejarían a una de las partes gravemente herida o muerta.

Es decir, las riñas entre machos eran serias y animales con trompas o colmillos más pequeños no combatían con mamuts con trompas o colmillos más grandes.

De hecho, se descubrió un caso en el que los colmillos de los mamuts eran tan iguales que, en pleno combate, se quedaron enganchados y como no pudieron separarse, murieron de ambos por no poder comer.

¿Cómo se extinguieron los mamuts?

A día de hoy no hay una explicación como tal de su extinción. Lo más seguro es que fueran varios factores combinados lo que hicieran que la gran población de mamuts en el pleistoceno desapareciese de la faz de la tierra.

Aunque la mayoría de mamuts desaparecieron tras la gran glaciación.

Aún así, recorrieron miles de kilómetros buscando un clima menos hostil para ellos, emigrando al norte, pero finalmente no pudieron sobrevivir.

Después de la gran glaciación, todavía sobrevivió un grupo de mamuts en Alaska hasta su desaparición en el año 6000 a.C. y otro grupo en Siberia que aguantó hasta el año 2000 a.C.

Las dos causas principales y más probables de la extinción de estos robustos animales son:

  • Cambio climático: En un período que oscila entre 13.000 y 16.000 años atrás el clima empezó a ser más cálido y más húmedo. Esto trajo consigo una consecuencia inesperada: este clima favorecía el crecimiento de árboles en vez de a los pequeños matorrales o pasto del que se alimentaban estos grandes animales. Algunos mamíferos que también vivían del pasto supieron adaptarse al cambio, sin embargo no fue el caso de los mamuts. El aumento de temperatura fue un peso añadido a estos animales, que estaban adaptados al frío.
  • Caza por parte del hombre: Hay quien piensa en esta teoría como más probable que el cambio climático. De hecho, los científicos señalan como avales de la teoría los siguientes: la coincidencia de la expansión del hombre alrededor del mundo con la extinción de un gran número de especies y el dato más importante es que el 80% de grandes mamíferos desaparecieron en los Estados Unidos mil años después de la aparición del hombre en este continente. Sin embargo, hay desafía esta teoría argumentando otros dos puntos: que los depredadores no cazan hasta el punto de extinguir a una presa porque la necesitan para su alimentación y que cuando el hombre llegó a África no hubo ninguna extinción destacable.

Hay otras teorías menos probables, como una gran enfermedad  o el impacto de un objeto espacial. Sin embargo, lo más probable, como decíamos, es que varias de estas causas unidas fueran el auténtico motivo de la extinción de los mamuts.

¿Cuántas especies de mamut poblaban la tierra?

Había 8 especies de mamut que poblaban el planeta, que son las siguientes:

1º El mamut Lanudo

2º El mamut Africano

3º El mamut Pigmeo

4º El mamut de Columbia

5º El mamut Meridional

6º El mamut de las Estepas

7º El mamut Sudafricano

8º El mamut de Cerdeña